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«Eres perfecto tal como eres y hay margen de mejora».  Shunryu Suzuki

 

La gente siente una tremenda presión para comer la comida adecuada, ir al gimnasio, sobresalir en la escuela, convertirse en alguien, ser un ganador y nunca envejecer. Estamos inundados de historias sobre personas excepcionales y triunfadores. Leemos sobre paracaidistas de noventa años, amputados cuádruples que escalan el monte Everest, personas nacidas en la pobreza que se han convertido en multimillonarios, y estos se convierten en el estándar con el que todos nos sentimos medidos. Ser promedio u ordinario, fallar y ser imperfecto, es nuestra peor pesadilla.

Por supuesto, es genial escuchar historias inspiradoras, desafiarnos a nosotros mismos y tener una imagen más positiva de lo que es posible en la vida si tienes una discapacidad o cuando eres mayor. Y estoy a favor de comer bien y cuidarnos bien. No hay nada de malo en tener metas y aspiraciones. Todo eso es parte del movimiento natural de la vida al hacer lo que hace. Pero fácilmente puede volverse opresivo.

Muchos padres tienen grandes expectativas sobre lo que sus hijos deben hacer en la vida. Los niños sienten la presión. Muchos padres les dan a sus hijos adultos el mensaje supuestamente alentador de que algún día harán algo grandioso, lo que por supuesto lleva consigo el subtexto de que en este momento, lo que sea que estén haciendo no es tan bueno.

5 82 - Aceptar lo que es, más allá de la superación personal

Cuando le mencioné el título del libro en el que estaba trabajando, Muerte: el fin de la superación personal, a una de mis enfermeras de oncología, ella estaba extasiada. ¡Sí! dijo con una gran sonrisa. Comenzó a hablar de lo que llamó «la tiranía del excepcionalismo», algo sobre lo que había estado leyendo y que claramente resonaba profundamente en ella. Me dijo que, para conseguir su seguro médico en el trabajo, tiene que usar uno de esos monitores de muñeca que cuentan cuántos pasos das cada día. Si no lo usa o si no toma las medidas necesarias, no tendrá seguro médico. Me quedé atónito.

Si nos enfermamos, a menudo recibimos el mensaje de que debemos haber hecho algo mal. Quizás estábamos teniendo demasiados pensamientos negativos, no meditábamos lo suficiente, no teníamos la relación correcta con nuestro dinero. Tal vez bebimos demasiado café, comimos demasiado chocolate o no hay suficiente col rizada. El cáncer se culpa a todo lo imaginable. Y a medida que avanzamos hacia la vejez, a menudo recibimos el mensaje de que debemos luchar contra la muerte y luchar para vivir el mayor tiempo posible. Morir es fallar.

El viaje espiritual se convierte en una búsqueda de la mayor experiencia de despertar. Nos comparamos con nuestros superhéroes espirituales favoritos y nos sentimos inferiores, nunca del todo «allí» donde imaginamos que están o estaban. La gente se anuncia a sí misma como «Despiertos» y luego tiene que demostrarlo y estar a la altura, lo que puede resultar en enormes capas de autoengaño, deshonestidad y tonterías.

¡Qué alivio dejar finalmente pasar todo esto!

 

Abrazar lo que es: la curiosa paradoja

La curiosa paradoja es que cuando me acepto tal como soy, puedo cambiar.   Carl Rogers

Entonces, ¿estoy sugiriendo que todos deberíamos hundirnos en la pereza y el letargo, concluir que la liberación es una quimera que es mejor abandonar, atiborrarnos de comida chatarra por el resto de nuestras vidas y permitir cosas como la depresión incapacitante, las adicciones destructivas, el racismo, el sexismo, ¿La devastación ambiental o la crueldad hacia los animales continúan sin ser cuestionados? ¿Es ese el mensaje de este libro?

Claramente no. Después de todo, cómo ocurre la transformación genuina ha sido uno de los principales intereses de mi vida. He experimentado y visto innegables cambios positivos en mí y en los demás a través de la meditación, la psicoterapia, el trabajo de conciencia somática, la espiritualidad y la no dualidad. He visto cambios positivos en la sociedad como resultado de movimientos políticos, algunos de los cuales he participado. El movimiento de mujeres, el movimiento de liberación gay y el movimiento por los derechos de los discapacitados me han hecho la vida mucho más fácil y menos dolorosa. Los cambios que he experimentado a partir del trabajo interno incluyen recuperarme del uso casi fatal de alcohol y drogas, y dejar atrás episodios de depresión y patrones tan debilitantes de pensamiento emocional como la duda, el odio hacia uno mismo y la vergüenza. Como alguien que ha pasado gran parte de las últimas cuatro décadas escribiendo libros y artículos, organizando retiros, dando charlas, respondiendo correos electrónicos, la alquimia de la transformación ha sido fundamental en mi vida. Por supuesto, todo lo que acabo de describir solo existe en una historia construida por la memoria. Pero hablando relativamente, estoy a favor de los cambios positivos.

Sin embargo, paradójicamente, cada vez que he pasado por terapia o he profundizado en algún camino espiritual o no camino, lo que siempre ha surgido al frente y al centro en la raíz de todo es la voluntad de ser como soy; ser, en el nivel humano, en cierto sentido imperfecto, incompleto y sin resolver; y ver que esta misma persona, con verrugas y todo, ya está entera y completa, que este cuerpo-mente y todo lo que piensa, quiere y hace es un movimiento de todo el universo. En lugar de intentar alcanzar alguna perfección máxima de «mí», o alguna iluminación suprema imaginada, resulta que la verdadera felicidad es simplemente una cuestión de estar aquí-ahora, lo cual es realmente inevitable; pero lo que puede desaparecer o dejar de creer son los pensamientos y las historias sobre este acontecer presente, las interpretaciones, juicios e ideales.

Incluso cuando las personas practican la meditación para reducir el estrés y mejorar el bienestar, como lo hacen muchas personas hoy en día, incluso entonces, pronto aprenden que el enfoque habitual, orientado a resultados y de obtención de fines, consiste en esforzarse mucho por llegar a otro lugar: buscar, resistir, evaluar, juzgar, etc., no funciona. La meditación, incluso como práctica de bienestar, comienza con permitir que todo sea como es. En cierto modo, incluso decir «permitir» o «aceptar» es decir demasiado. Ya todo está permitido para ser lo que es: ¡obviamente! Porque es como es. Entonces es más como simplemente reconocer cómo es, estar presente experimentando, lo que ya estamos. En otras palabras, no es un hacer. Es más como si no-haciendo algo extra. Relajante. Siendo lo que no puedes no ser. Y a medida que se desarrolla el camino sin camino, se descubre que todo es una expresión de esta presencia radiante que somos. No es necesario apartar ni excluir nada. Todo es espiritual.

Un interés en cómo ocurre el cambio y la aceptación total de lo que son pueden parecer dos movimientos diametralmente opuestos, pero de hecho, he llegado a ver que la verdadera sanación, transformación y liberación comienzan con la simple aceptación de este momento y este mundo, solo como están las cosas. Por contradictorio que parezca, abrazar la imperfección, permitir que todo sea como es, amar lo que es, esta es la puerta sin puertas para un nuevo comienzo y lo completamente nuevo. Curiosamente, este es el secreto de la libertad.

Mi primer maestro Zen, Mel Weitsman, dijo que «nuestro sufrimiento es creer que hay una salida». El maestro budista tibetano Chögyam Trungpa dijo que la iluminación no es la victoria final, sino la derrota final. Otro de mis maestros Zen, Joko Beck, dijo que el Zen «no tiene esperanza». También solía decir: «Lo que lo hace insoportable es tu creencia errónea de que se puede curar». Ninguno de estos maestros apuntaba a un estado de desesperación, resignación o desesperanza, que es la otra cara de la esperanza, igualmente arraigada en un futuro imaginario. En cambio, estaban señalando cómo podemos desperdiciar nuestras vidas en fantasías esperanzadoras y «la búsqueda de la felicidad» sin perder la realidad viviente que es el Aquí-Ahora. Soñamos con la ubicación perfecta, la casa perfecta, la carrera perfecta, la pareja perfecta, el niño perfecto, la actualidad y perfección de la vida tal como es.

Eso no significa que todos debamos vegetar pasivamente en el sofá o ser un felpudo para el abuso. De hecho, no podemos reprimir o negar nuestro deseo natural de esfuerzo y movimiento, nuestro impulso de actuar, de responder a la vida, de buscar el placer y evitar el dolor, de bailar la danza particular que cada uno de nosotros se mueve a bailar. Hay un impulso natural de perseguir lo que nos atrae, de curar lo que está roto, de aclarar lo oscuro, de explorar nuevos territorios, de descubrir y desarrollar y ampliar nuestras capacidades y capacidades, de vislumbrar diferentes posibilidades, de ayudar a los demás, de traer adelante lo que hay dentro de nosotros. Astronomía, física cuántica, ir al gimnasio, aprender un idioma extranjero, practicar meditación, tocar música, aprender yoga, explorar diversas formas de trabajo de conciencia, trabajar por la justicia social, escribir libros, hacer arte, criar hijos, todo esto es el movimiento natural de la vida, algo que está haciendo el universo, al igual que la semilla que florece en un árbol o el ecosistema que evoluciona en formas siempre nuevas son todo el juego natural y espontáneo de la vida. Todo esta incluido.

Joan Tollifson