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Durante los últimos 30 años, la Dra. Connie Zweig ha sido pionera en los campos del trabajo en la sombra y la práctica de la atención plena. La fundadora del Centro de Trabajo en la Sombra, recibió su doctorado en psicología profunda, se formó en el Instituto Jung de Los Ángeles y ha estado en Los Ángeles durante más de dos décadas, ayudando a miles de personas a detectar fuentes inconscientes de sentimientos y comportamientos secretos, y transformarlos en patrones positivos y constructivos. La Dra. Zweig es autora de The Holy Longing y A Moth to the Flame, y coautor de dos libros fundamentales en el campo, Meeting the Shadow y Romancing the Shadow. Hablamos recientemente sobre la sabiduría secreta que se encuentra en la sombra y cómo llevar la atención plena a nuestras zonas prohibidas, así como la compasión, en el camino hacia la autenticidad.

Bailando con la sombra

Mark Matousek: ¿Cómo deberíamos pensar en la autenticidad cuando el “yo” se compone de tantas partes inconsistentes?

Connie Zweig: Todos hemos tenido la experiencia de un personaje en la sombra o una parte de nosotros mismos que estalla en ira espontánea, mentiras, codicia o sentimientos de celos. Reconocemos el estallido en un comentario crítico que no queremos hacer, o en una pelea repetitiva con nuestra pareja, o en algún comportamiento inaceptable que no entendemos. Esas partes están en todos nosotros y se forman en nuestra infancia a través de lo que la psicología llama ”defensas”. A veces, esas partes se reprimen y, a veces, se proyectan sobre los demás, pero estos sentimientos prohibidos son inaceptables para la imagen que tenemos de nosotros mismos y, por lo general, el ego los niega. ”Eso es inmoral, nunca haría eso” o “Eso es descortés”.

La mayoría de las personas son conscientes de que hay una parte de ellos que corrige otras partes, pero es posible que no sean conscientes de un yo superior o de lo que podríamos llamar un yo intuitivo. Es la parte que nos permite volver al equilibrio y aprender a observar las partes de la sombra. Para observar y hacer el trabajo de la sombra, necesitamos la experiencia de estar centrados en un yo superior. Es por eso que nuestra práctica espiritual es tan fundamental.

Sin espacio dentro de nuestras mentes para observar sentimientos y comportamientos prohibidos, toman el control. Cuando lo hacen, nos sentimos controlados y eclipsados ​​por ellos. Por ejemplo, en el momento en que sientes ira en la carretera y le haces un gesto con el dedo a otro conductor, pierdes tu centro y tu capacidad de ser testigo. En tu ira, te identificas inconscientemente con esa figura sombría. Mi trabajo consiste en enseñar a la gente cómo romper esa identificación inconsciente resultante de “soy malo” o “soy una persona enojada” y volver al centro. Aprenden a tener una relación con esa parte, ya dialogar con esa parte, para reconocer que no es la esencia de quienes son como seres espirituales. Y de esta manera, se conectan con su yo auténtico.

MM: ¿Estás diciendo que, sin la capacidad de presenciar nuestros pensamientos, la identificación con nuestra sombra es demasiado fuerte para que no nos veamos atrapados en un comportamiento destructivo?

CZ: Así es. Tengo una clienta que vino a verme porque estaba engañando a su esposo y no tenía idea de por qué. Su primer matrimonio había sido infeliz y se excusó porque se sentía miserable. Pero en el segundo matrimonio, hubo mucho amor y estabilidad, así como un nuevo bebé. Ella realmente quería esa relación y, sin embargo, este comportamiento autodestructivo seguía estallando. Y así practicó el centrado, a través de su práctica de Vipassana y meditación caminando, y comenzó a observar el impulso, su diálogo interno y sus sentimientos, antes de actuar.

Lo que descubrió fue que no se sentía vista ni deseada en sus matrimonios. Entonces tendría sexo anónimo porque entonces se sentía deseada; le gustaba el peligro. Esa parte infiel de ella tenía necesidades inconscientes que se satisfacían cuando engañaba, pero no en su matrimonio. En esa primera capa de trabajo en la sombra, comenzó a expresar esas necesidades válidas a su esposo y ver si podía satisfacerlas. El comportamiento de las sombras tiene inteligencia: está tratando de decirnos algo.

Luego descubrimos que, en su educación católica, le dijeron que era mala y que no podía hacer nada al respecto porque esa era su naturaleza: ser mala y equivocada. Así que esa parte del tramposo estaba confirmando su maldad. Y cuando lo actuó, su yo superior quedó completamente eclipsado. El mensaje de que ella era mala fue confirmado. En nuestro trabajo de sombras, se dio cuenta de que toda la ansiedad que había sentido tanto en su vida personal como laboral estaba conectada con este mensaje de que era mala. Y que, si no era buena en el trabajo, sería abandonada, y eso creó un comportamiento de adicción al trabajo.

Lo que la motivó fue una motivación negativa para no ser mala. Y en su relación, la impulsó a ser una buena esposa y madre. Actuaba para no sentirse mala, y luego representaba la maldad de este personaje en la sombra, el tramposo.

Hay mucho conocimiento en estas partes sombrías, pero si las descartamos o las reprimimos, perdemos el oro que está ahí para nuestro propio autoconocimiento, para la evolución de nuestra conciencia superior. También nos perdemos la reparación de nuestra infancia porque todo el comportamiento en la sombra tiene sus raíces en los mensajes de la infancia.

MM: ¿Cómo altera la exploración de la sombra nuestra relación con el mundo y con otras personas?

CZ: La capacidad de observar expande el rango de nuestras vidas para que no vivamos en una persona estrecha que siempre se considera aceptable, que es donde vive la mayoría de la gente, gente que intenta ser correcta. Por lo tanto, hay mucha riqueza y posibilidades en la exploración de estas partes sombrías, a pesar de que pueden dar miedo y sentirse arriesgadas. La otra cosa con ese cliente era su búsqueda de emoción y peligro. Necesitaba encontrar formas constructivas de experimentar eso, porque es un deseo positivo. Estaba en la mediana edad y necesitaba más emoción. Entonces puedes ver que hay muchas necesidades dentro del personaje de la sombra que tienen una cualidad positiva para ellos.

MM: ¿Cuánto margen nos permitimos en ese vaivén entre la persona aceptable y la parte que necesita arriesgarse y transgredir?

CZ: Para algunos, puede haber transgresión simbólica en lugar de física. Algunas personas pueden hacer esto a través de su trabajo creativo o a través de sus sueños. En nuestros sueños, pueden pasar tantas cosas porque no hay reglas por ese monitor ético: el ego. Para otras personas, eso no es suficiente, por lo que necesitan enfrentar sus miedos y encontrar emoción en sus vidas. Siempre y cuando no te lastimes a ti mismo ni lastimes a otra persona. Mientras cumpla con sus compromisos y no rompa su palabra, puede hacer todo tipo de cosas. Pero esa zona es de diferentes tamaños para diferentes personas.

Ayer vi la película Capitán Fantástico, que recomiendo mucho. Se trata de niños criados en la naturaleza en una especie de ambiente hippie con mucha libertad. Su padre les hace hacer cosas peligrosas: matan animales para sobrevivir, escalan rocas y se rompen huesos, y la pregunta es: ¿Qué es estar vivo? ¿Cuál es el valor de aprender a sobrevivir independientemente en el bosque y qué es el abuso infantil? Creo que todos luchamos con eso por nosotros mismos porque queremos estar vivos. También es como la película Wild. Nos domesticamos y civilizamos, y ese salvajismo está en la sombra. Creo que es una de las causas del aumento de la violencia en el mundo de hoy. Una de las razones por las que la gente quiere armas es porque estamos desconectados de ese salvajismo. Y esa espontaneidad, ese instinto animal está en todos nosotros. Está muy reprimida, pero ahora está saliendo a la luz en algunas de estas formas torcidas.

MM: Has escrito: “Vivir con la conciencia de la sombra es alejarse de los picos hacia los valles, alejarse de las alturas y el aire enrarecido hacia las profundidades, la oscuridad y la densidad. Es volverse hacia los pensamientos desagradables, las fantasías ocultas, los sentimientos marginales que son tabú. Nuestra lujuria secreta, la codicia, la envidia, la rabia. Vivir con la conciencia de la sombra es mover nuestros ojos de arriba hacia abajo, renunciar a la claridad del pensamiento del cielo azul por la oscuridad incierta de una mañana nublada”. Eso es tan hermoso y, sin embargo, vivimos en una cultura adicta al pensamiento de cielo azul. Entonces, ¿cómo pueden las personas comenzar a abrirse a la sombra en sus vidas?

CZ: Esa es una pregunta tan individual. Existe el riesgo de que, si no llevamos ambos, perdamos parte de nuestra humanidad, y también podamos obligar a otra persona a llevar lo que nosotros no llevamos, creando un desequilibrio en la relación. Entonces, ¿cuánto puedes permitirte ver, sentir, saber y todavía aferrarte a tu verdad, tu centro? ¿No dejarse llevar, ni por la luz ni por la oscuridad, sino vivir realmente en su suelo, en el centro de su realidad?

Mira lo que pasó en la Iglesia Católica. La sexualidad estaba en la sombra. Para que podamos verlo a nuestro alrededor. Podemos verlo en las divisiones de clase de la clase trabajadora que odia a los ricos y los ricos enojados con los pobres. Y policías violentos con los afroamericanos. Y los nativos odiando a los inmigrantes. Todo esto es proyección de sombras que se suma a la sombra colectiva y crea oscuridad en el mundo. Entonces, para algunas personas, cualquier contribución que puedan hacer al mundo en general es su decisión. Para algunos, su sufrimiento los obliga a mirar hacia adentro. Para algunas personas, la adicción es la llamada que tienen que contestar. Es diferente para diferentes personas, pero es importante que todos respondamos a esa llamada. Tenemos que emprender ese viaje, o solo añadiremos más oscuridad al mundo.